19. Beuk (eikbladig) (Fagus)

Als het woord ,,edel "maar aan een boomsoort zou worden toegekend, dan zou de beuk deze eer waarschijnlijk te beurt vallen. Veel van de prachtige exemplaren die wij thans kennen, werden omstreeks de eeuwwisseling geplant en komen nu tot volle wasdom. Als ze alleen staan, kunnen ze uitgroeien tot ware giganten met dikke stammen, een machtige kroon en takken die laag beginnen. In het landschap levert een alleenstaande beuk een prachtig effect op, doch de waarde van de stam is nihil. Door het dichte bladerdek van de beuk,is het zo donker, er komt weinig zonlicht, dat er geen bloemen en gras onder de boom willen groeien. In beukenbossen vormen de dichte kronen een geen lichtdoorlatend dak. De lage takken kunnen zich niet ontwikkelen en de stammen worden net pilaren. Ze zijn nagenoeg cilindrisch en gaaf van vorm. Daarom is beuken in grote afmetingen verkrijgbaar zonder noesten. De beuk kan gemakkelijk 25 tot 30 meter hoog worden. De vrucht van de boom is het bekende beukennootje, dat in augustus en september vrij komt. Met eiken is beukenhout het meest gebruikte loofhout in Europa. Het hout is waardevol en heeft talrijke toepassingsmogelijkheden. Voor buitenwerk is beuken ongeschikt. Des te beter voor binnenwerk, met name bij toepassing voor allerlei huishoudelijke voorwerpen zoals borstels, traptreden , kinderspeelgoed en meubels. Door zijn dichte structuur en taaiheid is het altijd gezocht geweest voor rompen van zitmeubelen. In beukenhout kun je heel veel spijkers vlak naast elkaar slaan zonder dat het hout splijt. Een andere belangrijke eigenschap is dat beukenhout nadat het gestoomd is zich gemakkelijk laat buigen zonder te breken. Wie kent niet de bekende Thonet cafestoelen, geheel vervaardigd van gebogen beukenhout Beuken laat zich ook voortreffelijk kleuren met beits. Vele meubelen met een noten of mahonie kleur zijn van beukenhout gemaakt. In de loop van de jaren zijn er heel veel schitterende variŽteiten van de beuk ontstaan.Er is een aanzienlijke groep die een grote variatie in kleur heeft en die gekweekt is op zaad. Andere varianten met een wat grotere voorspelbare kleur komen voort uit enting. Bekende variŽteiten zijn:

  1. De rode beuk
  2. De treurbeuk
  3. De rode treurbeuk
  4. De varenbeuk
  5. De eikbladige beuk

Zoals de naam reeds aangeeft heeft de eikbladige beuk bladeren die sterk lijken op het blad van de eik.