7. Taxus

De taxus is een naaldhoutboom. In Europa komt slechts een soort voor nl. de gewone taxus ( taxus baccata ).Deze soort als heester of boom met een zeer langzame groei levert zeer hard , dicht en weinig harsachtig hout. De kleur van het hout is roodbruin. In 200 tot 300 jaar worden deze bomen slechts 30 centimeter dik. Tegenwoordig treffen we de taxus als boom of heester vaak aan in parken en tuinen. In Engeland werd het hout traditioneel toegepast voor de gebogen delen van de bekende Windsorstoelen. Wellicht de beroemdste toepassing van taxus was het vervaardigen van bogen, vooral in de middeleeuwen. Boogschutters eisen dat als de boog zich ontspant, hij weer recht wordt. Die unieke eigenschap heeft taxushout. In 1346 bewezen de Engelse boogschutters hoe doeltreffend de handboog was. Het Franse leger, drie maal groter dan het Engelse leger, viel zestien keer aan. Het kreeg een regen van pijlen over zich heen van de Engelse boogschutters die 200 meter verderop stonden. De Fransen met hun kruisbogen, konden slechts een pijl afschieten, de Engelsen in dezelfde tijd met hun handbogen acht pijlen. Helaas is de taxus in de Europese bossen en zeker in de buurt van boerderijen uitgeroeid. Dit vanwege de giftigheid, vooral voor paarden. Een paar takjes en een volwassen dier legde het loodje. In het volksgeloof speelde de taxusboom vroeger als duivels, heksen en toverboom een grote rol. Men was ervan overtuigd dat het gif van de boom onschadelijk gemaakt werd als men een bronzen spijker in de stam sloeg. Sinds kort heeft men ontdekt dat taxol op vrij gemakkelijke wijze permanent winbaar is uit de naalden van de taxus. Het werkt volgens de wetenschappelijke ontdekkers uit Nederland en Frankrijk levenverlengend voor kankerpatiŽnten.